Hoe prijzenswaardig ook, de veelzijdigheid van Johan Scherft stelt mij zowel voor logistieke als ideële problemen. In praktisch opzicht betekent het dat ik bij het maken van een tentoonstelling moet kiezen uit vijf verschillende technieken en formaten, van reusachtige, maar niettemin gedetailleerde houtskooltekeningen van prehistorische dieren, waarvan tot nog toe slechts een teenkootje is gevonden, - bij wijze van spreken - via een bont palet aan schilderijen en aquarellen, in meerdere genre’s, tot ingewikkelde automatons.

De de kroon daarvan spant een minuscule caroussel van drie rollen tekeningen, die al draaiend een duizendtal verschillende combinaties van kop, lijf en staart te zien geven, u raadt het vermoedelijk al, van tal van prehistorische dieren. Omdat het draaimechanisme met de hand wordt bediend en men zodoende dagen bezig is om alle combinaties te zien, slaat pas dan het duizelingwekkende inzicht in de complexiteit van de schepping in volle kracht toe. U raadt het vast, dit is een gelaagde zin. Met de geaquarelleerde vogeltjes, gemaakt van een blaadje papier, is iets dergelijks aan de hand, maar dat bewaar ik voor de volgende keer.

Contact via E-mail

Download Catalogue

"Fish-Submarine" 2022
kleurpotlood/papier op paneel
22 x 18,1 cm
Euro 2.800

"The Lost Ark" 2022
aquarel, kleurpotlood, pastel, pen/papier op paneel
29,8 x 57,3 cm
€ 4.800

"Fitis" (erachter aquarel van Boslandschap) 2022
aquarel/papier, zowel landschap als vogel
25,5 x 25,5 x 8,5 cm
Euro 3.600

"Toevluchtsoord II - Planetoide" 2022
aquarel/papier - wolkje katoen
8 x 11,5 x 5 cm
Euro 2.500

"Reuzen Grondluiaard" Megatherium 2013
houtskool en pastel/papier
145,5 x 231 cm
Euro 11.000

"Automaton 1.210 Animals" 2020
mechaniek - 32 tekeningen - inkt/papier
20 x 10 x 20 cm
Euro 3.800

However praiseworthy Johan Scherft’s versatility may be, at the same time it poses a logistical and idealistic challenge where I am concerned, not least – practically speaking – by necessitating a choice being made between no fewer than five different techniques and proportions, from huge yet finely detailed charcoal drawings of prehistoric animals of whose remains no more than a single toe digit has to date been found, via a multi-coloured palette of paintings and aquarelles spanning a variety of genres, to intricate automatons of which it is the ever-so-tiny roundabout comprised of three rolls of drawings which while in motion present the viewer with a seemingly never-ending sequence of head-body-tail combinations of, you’ve guessed it, a generous selection of prehistoric animals that takes first prize. As the contraption is manually operated and it will take the interested spectator days of ceaseless handle-turning to have the full range of combinations pass in review, it is more or less retroactively that the dizzying insight into the complexity of the Creation truly strikes home. You’ve probably guessed by now that this is a layered sentence. The watercoloured birds made from a single sheet of paper involve something similar, but I’ll leave that for another occasion.

This is the conundrum I’ve been facing. Modest to a fault Johan Scherft may be, but thanks to the Internet his paper birds – made from a simple sheet of watercoloured paper – have made him a global celebrity. He has been known to deconstruct the occasional bird, turn it into a model kit and post it to his web site. If you appreciate the impact on yourself and on the world at large of understanding that as tricky as it may be to convert the kit back into a bird, that doesn’t mean it’s impossible to do so, you will understand how hard it is to get the rest of the human race to make even the tiniest move towards turning the tide on global disruption. Not that Johan Scherft is likely to blow his own trumpet where any of this is concerned, for it is primarily the sheer joy he derives from his work that inspires him to keep creating works of art, from the titchiest yet lifesize paper warbler to a ten-foot-wide drawing of a megatherium (or giant ground sloth to you and me) which inhabited the planet at some point between the pliocene and pleistocene epochs – and yet it does something to those who come into contact with his work.